全球首次允許半人獸胚胎的研究

人面獅身、半人半馬、美人魚、豬八戒...等:自古以來充滿了半人半動物的神話。

然而,在科學發達的現今,這些神話將成為現實。日本文部科學省批准東京大學的科研人員利用人類幹細胞植入動物胚胎,以培育人體器官的實驗。目的在助日後動物培育的人體器官能移成為真正人體器官的替代品,移植到有需要的人體內。

不少專家亦對有關研究感到憂慮,例如:德國的德國社會民主黨亦是哈佛大學教授卡爾勞特巴赫就認為這是「道德大侵犯」。

「半人獸的配種,遠遠超越了我們人類所禁止超越的界線。」

Patricia Piccinini’s Curious imaginings. Vancouver Biennale

Symbolbild (Kunstwerk von Patricia Piccinini)

但另一方面,亦有許多人持有不同的意見,於是便有了辯論,以便有所區別。那麼這些實驗的具體論據是什麼,大家的恐懼又是什麼?

為什麼需要更換器官?

僅在台灣,等候器官移植者近萬人。每年有千人因等不到器官,或沒有找到合適的供體器官死亡。即使目前已有逾40萬人簽署了器官捐贈同意書,並完成了健保IC卡的註記,但在實務上,簽署器捐同意書未必能在身後得償心願。因此醫生們必須思考如何獲得器官。

Organ transplant

這個實驗有什麼新的事物?

騾子,驢和馬交配的結果,每個人都知道。獅虎(獅子和老虎)和Wolphine(鯨魚和海豚) 已經很少見,但依舊存在。20世紀,甚至有人試圖人類與猴子, 但沒有成功。

來自明治大學和京都府立大學的研究人員,發現豬是研究如何治療或預防某些人類疾病的理想對象。這項研究的領導者也就是明治大學教授長島比呂志花了數年時間將轉基因豬作為人類遺傳疾病的模型進行研究。現在,他開發出一種方法,在豬體內培育可移植到人體的器官。

項目負責人、史丹福大學遺傳學教授Hiro Nakuachi在美國科學發展協會年會上報告說:「我們已經在大鼠體內培育出小鼠胰腺,並將其移植到患有糖尿病的小鼠體內,結果顯示幾乎能完全治癒該疾病,」

然而,此研究項目真正的方法是,在人類身上收集了誘導性多能幹細胞,然後將這些幹細胞注入「定製」豬胚胎中。這些胚胎此前經過了基因改造,不具備長出胰腺的能力。隨後,幹細胞使人體器官能夠在豬胚胎內生長。

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支持論點

支持此項目的捍衛者:首先,人豬嵌合體是非常正常的。與人類捐贈器官沒有差異。

從道義上來看,這些動物既沒有人類意識也沒有像人類的能力。這些「豬」是為了提取器官而飼養的,就跟飼養來食用的動物一樣。

反對論點

對此項目的批評者指出,首先是道德方面:對於人豬嵌合體,需要胚胎幹細胞,而這些胚胎幹細胞只能通過殺死人類胚胎來實現。 

日本生命倫理政策研究會代表橳島次郎指出,將能夠分化成不同細胞的iPS細胞植入老鼠的受精卵內,無法控制人類細胞變化成哪些組織,難以排除產生半獸人的風險,從道德與安全性而言均有問題。

Patricia Piccinini

Symbolbild (Kunstwerk von Patricia Piccinini)

此研究到底是會變成人類的救星,還是會變成人類的災難?為了醫學的進步,是否應該忽略這條不能越過的道德界線?

無論日本的研究項目是什麼,人類真的有權力扮演神嗎?對於人類而言「動物」到底又是意味著什麼?人類科學的進步,到底是好還是壞?

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