肌腱的秘密?人類的器官進化痕跡

人類這種生物(從尼安德塔人到現今)已經存在了至少20萬年。在此之前,人類花了漫長的時間和諸多進化,才變成現今的模樣。 這些發展痕跡在現今人類身上仍然可以看到,例如:體毛和闌尾。不僅如此,人類可以在自己的身上找到原始的「雛形」。下面是一些有趣的例子。

1. 在你的手腕肌腱:

先把手臂放在桌上,掌心向上,拇指貼小指,再把手掌向上提。有些人可以清楚看到手腕上有一根清晰可見的肌腱,有些人則無法。

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這條肌腱是掌長肌( palmaris longus muscle)。掌長肌是一塊從臂肘一直延伸到手腕的狹長型肌肉。據說在很久很久以前我們用它來完成懸掛、攀岩甚至是遷徙這些動作,是非常重要的一塊肌肉。但隨著人類的進化,這塊肌肉逐漸不被需要了,有15%的人類自行把它進化掉了。有趣的是,沒有掌長肌並不會影響本身肌肉的強度也不會對健康造成負面的影響。

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2. 在眼角處的粉紅色斑點:

你有沒有想過為什麼你的眼角會有粉紅色斑點?幾乎每個人都有此斑點,只是在現今的社會裡,它已不具任何作用。此斑點的學名是第三眼瞼(third eyelid)或是「瞬膜」。簡單來說,第三眼瞼就是一塊透明的薄膜,當動物眨眼時,會從眼角拉開蓋住眼球,使眼睛保持溼潤和乾淨、並保護角膜及清除異物。鳥類利用它來擦亮眼睛和濕潤角膜,防止氣流和灰塵傷害眼球。水中的動物,它能在牠們在水中游泳時,保護敏感的角膜。脊椎動物中的無尾兩棲類、爬行類,牠們的第三眼瞼,能向上方或作斜向運動,以遮住角膜藉此濕潤眼球,卻又不影響視線,有保護整顆眼球的作用。

至於人類的第三眼瞼已退化到一點點:就是眼角處的粉紅色小肉塊,因人類能靠眨眼來濕潤眼球,故瞬膜已退化在眼內角。

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3. 擺動耳朵:

今天,擺動耳朵僅僅是聚會的伎倆或喜劇演員的表演項目之一,但其實這動作的背後隱藏一個重要的作用。當你這樣做時,你可以調整你的聽力半徑。因此人們可以在其周圍以聲音定位並識別到危險。動物界中最好的例子就是:貓科。

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4. 智齒:

當你應智齒而牙齦腫痛,你會開始恨智齒這個沒事出來鬧事的傢伙。然後開始問自己,到底為何會有這個沒用的東西?想知道他們是好時,這答案發生在過去。在古早,人類所吃的食物大多需要咀嚼,但慢慢的因為食性的改變,人類不再需要咀嚼大量粗食,下顎開始變小,智齒就是這改變留下來的痕跡。大部分猩猩和靈長類動物已沒有任何智齒了,只有吃素的大猩猩還悄悄地擁有它們。

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5. 雞皮疙瘩:

你知道為什麼人類在突然的壓力或冷空氣的刺激下,會起雞皮疙瘩嗎?這是因為,在古早年代,雞皮疙瘩的目的是為了讓我們的祖先毛髮突然蓬鬆,這樣看起來體積較大,可以把掠食者嚇跑,或是在寒冷的時候,豎立的毛髮可以抓住體表的一層空氣,藉以用來保溫。只是,現代人類的體毛已經退化到所剩無幾,只剩下雞皮疙瘩的反射被保留了下來。動物界中,亦有許多多毛的動物也會起雞皮疙瘩!

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這些知識是不是很令人著迷? 真的可以從自己的身上看到,幾世紀以來,人類是如何進化的。你會不會開始好奇,在未來數千年後人類又將會發生怎樣的進化呢?

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